HOLA, UNIVERSO. ¿HAY ALGUIEN AHÍ AFUERA?

Hola, universo. Los astrónomos deseosos de entrar en contacto con formas de vida extraterrestres deberían considerar si tienen derecho a hacerlo.

Hola universo

Desde entonces, varias sondas han salido de nuestro sistema solar con un billete de ida para anunciar la existencia de la humanidad. La NASA, entre otras agencias espaciales, patrocina investigaciones en el campo de la astrobiología, que persigue investigaciones sobre el “origen de la vida y la vida más allá de la Tierra”.

 

En 2015, una organización de investigación y educación sin fines de lucro, llamada METI International, fue fundada en San Francisco con el objetivo de enviar mensajes a civilizaciones extraterrestres. Dos años después, transmitió un mensaje, que incluía fórmulas matemáticas y música de Jean-Michel Jarre, a la enana roja Luyten’s Star, a 12 años luz de distancia.

 

Douglas Vakoch, presidente y fundador de METI International, sostiene que, si los extraterrestres fueran lo suficientemente sofisticados como para viajar grandes distancias para llegar a la Tierra, sería poco probable que necesitaran algo que tenemos para ofrecer. Por eso no debemos tener miedo de iniciar una conversación cósmica. “El miedo no nos protege, solo nos restringe”, dice.

 

Una idea intrigante, planteada por Jeff Hawkins en su libro A Thousand Brains , es que podríamos lanzar algunos bloqueadores solares en órbita masiva para señalar nuestra presencia en la Tierra. Estos bloqueadores, que orbitarían al Sol durante millones de años, crearían reducciones leves, antinaturales y detectables en la luz de las estrellas, similar a enviar un mensaje en una botella al resto de la galaxia.

 

Pero todos los intentos de contactar extraterrestres plantean profundas preguntas. ¿Quién tiene derecho a hablar por nuestro planeta? ¿Qué mensaje debemos enviar? Como Kathryn Denning, antropóloga de la Universidad de York en Toronto, ha preguntado: ¿por qué los expertos científicos deberían decidir unilateralmente los niveles de tolerancia al riesgo del planeta en lugar de una niña de seis años en Namibia, que vivirá más y tiene más en juego?

Hola universo

No existen requisitos para compartir información sobre trayectorias, ni reglas sobre quién debe apartarse del camino para evitar una colisión, ni regulaciones vinculantes sobre la eliminación de satélites al final de su vida útil. En 2019, el Comité de la ONU sobre la Utilización del Espacio Ultraterrestre con Fines Pacíficos adoptó 21 directrices para la sostenibilidad del espacio a largo plazo, pero voluntarias sin consecuencias acordadas por la transgresión.

 

De modo que se avecina una crisis que podría acabar con la economía espacial en su infancia. Según los planes actuales, podría haber 100.000 satélites en órbita para fines de la década, para todo, desde servicios de Internet hasta monitoreo de la Tierra.

 

El espacio es un lugar grande, pero la multitud de constelaciones planeadas aumentan las probabilidades de colisiones que podrían inutilizar algunas órbitas. La reciente prueba antisatélite de Rusia, que hizo estallar una vieja nave espacial soviética, creó más de 1.500 nuevas piezas de escombros rastreables. Unos 30.000 fragmentos lo suficientemente grandes como para rastrearlos ahora están volando, lo que representa un riesgo para los satélites y la Estación Espacial Internacional.

 

Probablemente no se pueda lograr un nuevo tratado espacial global a corto plazo. Pero se podrían tomar medidas más pequeñas para garantizar que la economía espacial siga siendo segura y abierta a todos. Las naciones que firmaron las pautas de 2019 deben asegurarse de que haya sanciones para los infractores.

as empresas de lanzamiento y los usuarios de servicios satelitales podrían negarse a hacer negocios con operadores que los ignoren.

 

También se necesita un acuerdo urgente sobre los protocolos de comunicación y gestión del tráfico para evitar colisiones. Las naciones, no los empresarios como Musk, deben en última instancia asumir la responsabilidad conjunta de regular el espacio.

Hola universo

Estas son buenas preguntas, que resaltan cuánto el debate sobre METI gira en torno a los humanos más que a los extraterrestres. La controversia también puede contar como un debate científico poco común en la medida en que ninguna de las partes puede presentar un fragmento de evidencia para respaldar sus argumentos. La discusión es totalmente especulativa, moldeada por narrativas de ciencia ficción alarmistas, creencias incompletas en la universalidad de los impulsos de la humanidad y suposiciones (posiblemente falsas) de que existe inteligencia extraterrestre.

 

En última instancia, por lo tanto, la pregunta se reduce a esto: ¿es el impulso colectivo de descubrimiento de la humanidad mayor que su miedo a lo desconocido? A lo que, diría yo, muchos siglos de historia humana han dado una respuesta clara: sí.

 

Pero su control sobre una gran parte del espacio comercial y sus estrechas relaciones con los reguladores estadounidenses deberían darle una voz fuerte sobre lo que constituye un comportamiento responsable. Si pusiera su energía en apoyar las normas globales para garantizar un medio ambiente seguro, el mundo lo escucharía.

Hola universo

Si estamos solos en el Universo, seguro sería una terrible pérdida de espacio.

-Carl Sagan

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