NUEVAS REGLAS EN EL ESPACIO

El mundo necesita establecer Nuevas Reglas En El Espacio. La influencia de Elon Musk en los satélites comerciales podría darle una voz fuerte sobre las normas globales
             Se lanza un cohete SpaceX en Florida. Los acuerdos internacionales existentes, diseñados cuando el espacio era en gran parte dominio exclusivo de los gobiernos, han quedado atrás © Joel Kowsky / NASA / dpa

El primer vuelo del cohete Falcon 9 de Elon Musk en 2010 lanzó una nueva era espacial. Desde que SpaceX desarrolló su primer cohete reutilizable, los costos de enviar satélites a la órbita se han desplomado, abriendo un mercado multimillonario para miles de empresas en todo el mundo.

 

Podría decirse que Musk ha hecho más que nadie desde Neil Armstrong para reavivar el interés en el espacio. Pero Josef Aschbacher, director de la Agencia Espacial Europea, ha dado la voz de alarma sobre el dominio del multimillonario estadounidense en la nueva economía espacial. SpaceX ha permitido a Musk lanzar satélites a un ritmo sin precedentes para su servicio de Internet espacial Starlink.

 

En menos de dos años ha construido una constelación de casi 2.000 satélites, aproximadamente el 40 por ciento de todos los satélites activos alrededor de la Tierra.

 

En unos años, planea tener 12.000 y los reguladores nacionales han otorgado permiso para unos 30.000. Algunos descartan al jefe de la ESA como un proteccionista europeo.

Nuevas Reglas En El Espacio

Eso pierde el punto. Aschbacher no culpaba a Musk por romper ninguna regla. Subrayó el hecho de que simplemente no existen reglas para garantizar el uso responsable y sostenible de la órbita terrestre baja, hasta 2.000 km sobre la Tierra, donde operan la mayoría de los satélites. Otros, desde OneWeb del Reino Unido hasta el Proyecto Kuiper de Jeff Bezos, también planean grandes constelaciones.

 

Los acuerdos internacionales existentes, diseñados cuando el espacio era en gran parte dominio exclusivo de los gobiernos, se han quedado atrás.

 

El Tratado del Espacio Ultraterrestre de la ONU de 1967 proclama que el espacio es «la provincia de toda la humanidad». Pero la responsabilidad de otorgar licencias a los operadores de satélites recae en los estados nacionales, que quieren una porción del nuevo mercado.

 

Si bien la Unión Internacional de Telecomunicaciones regula las radiofrecuencias en las que transmiten los satélites, no existe un sistema para coordinar las órbitas ni un sistema de gestión del tráfico espacial global.

No existen requisitos para compartir información sobre trayectorias, ni reglas sobre quién debe apartarse del camino para evitar una colisión, ni regulaciones vinculantes sobre la eliminación de satélites al final de su vida útil. En 2019, el Comité de la ONU sobre la Utilización del Espacio Ultraterrestre con Fines Pacíficos adoptó 21 directrices para la sostenibilidad del espacio a largo plazo, pero voluntarias sin consecuencias acordadas por la transgresión.

 

De modo que se avecina una crisis que podría acabar con la economía espacial en su infancia. Según los planes actuales, podría haber 100.000 satélites en órbita para fines de la década, para todo, desde servicios de Internet hasta monitoreo de la Tierra.

 

El espacio es un lugar grande, pero la multitud de constelaciones planeadas aumentan las probabilidades de colisiones que podrían inutilizar algunas órbitas. La reciente prueba antisatélite de Rusia, que hizo estallar una vieja nave espacial soviética, creó más de 1.500 nuevas piezas de escombros rastreables. Unos 30.000 fragmentos lo suficientemente grandes como para rastrearlos ahora están volando, lo que representa un riesgo para los satélites y la Estación Espacial Internacional.

Nuevas Reglas En El Espacio

Probablemente no se pueda lograr un nuevo tratado espacial global a corto plazo. Pero se podrían tomar medidas más pequeñas para garantizar que la economía espacial siga siendo segura y abierta a todos. Las naciones que firmaron las pautas de 2019 deben asegurarse de que haya sanciones para los infractores.

 

Las empresas de lanzamiento y los usuarios de servicios satelitales podrían negarse a hacer negocios con operadores que los ignoren. También se necesita un acuerdo urgente sobre los protocolos de comunicación y gestión del tráfico para evitar colisiones. Las naciones, no los empresarios como Musk, deben en última instancia asumir la responsabilidad conjunta de regular el espacio.

 

Pero su control sobre una gran parte del espacio comercial y sus estrechas relaciones con los reguladores estadounidenses deberían darle una voz fuerte sobre lo que constituye un comportamiento responsable. Si pusiera su energía en apoyar las normas globales para garantizar un medio ambiente seguro, el mundo lo escucharía.

«El propósito de la vida no es ser feliz. Es ser útil, ser honorable, ser compasivo, hacer alguna diferencia que hayas vivido y vivido bien»

-Alexandr Glek

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