RIVIAN Y TESLA

han heredado el poder de emocionar de Thomas Edison

         Rivian, el fabricante estadounidense de vehículos eléctricos, salió a bolsa esta semana con una valoración de 86.000 millones de dólares y una historia convincente. “Desde que tengo memoria, he estado obsesionado con los automóviles”, confesó su fundador de 38 años, RJ Scaringe, en su prospecto de OPI . «Tenía capotas debajo de mi cama, parabrisas en mi armario y piezas del motor en mi escritorio».

 

Eso suena familiar. “Un joven sencillo, vestido de la manera más hogareña, consumiendo. . . el lenguaje más simple y llano ”, fue como el New York Herald describió al gran empresario de la era eléctrica original. Thomas Edison, de 32 años, estaba mostrando su último invento, la bombilla incandescente de filamento de carbono, en 1879 en su laboratorio en Menlo Park , Nueva Jersey.

Rivian Y Tesla

Como el valor de Rivian superó los de Ford y General Motors, General Electric dijo que se dividiría en tres partes. El conglomerado fundado en 1892 por la fusión de Edison General Electric Company y un rival de transmisión de energía admitió la derrota después de luchar desde principios de la década de 2000 para recuperar su antigua gloria. Causa de muerte: aburrimiento.

 

Este debería ser un momento oportuno para una empresa fundada en el ingenio eléctrico, a medida que aumentan las ventas de vehículos a batería. Pero aunque GE es un fabricante de primera clase de turbinas eólicas, motores de aviones y equipos médicos, con ventas de 54.000 millones de dólares en los primeros nueve meses de este año, ya no genera entusiasmo.

El inventor famoso detrás de General Electric fue el modelo para los emprendedores tecnológicos de hoy.

GE fue una vez una acción popular con un líder carismático en Jack Welch, quien convenció a los inversionistas de que dirigía los negocios desde los medios hasta los servicios financieros mejor que otros. Los inversores podrían «esperar el futuro más brillante para GE en su tercer siglo», declaró Welch en el informe anual de 1999 , cuando su valoración se acercó a un pico de más de 480.000 millones de dólares. Se retiró en 2001 y, para GE, la némesis siguió rápidamente a la arrogancia.

 

Los héroes de hoy no son gurús de la gestión, sino fundadores de la tecnología que ignoran a los que dudan y recaudan miles de millones para alterar muchas industrias. “Somos una empresa con un historial operativo extremadamente limitado y no hemos generado ingresos materiales”, admite el prospecto de Rivian. Pero tiene una visión poderosa e inversores a los que no les importa.

 

El Tesla de Elon Musk lleva el nombre de Nikola Tesla , un empleado de Thomas Edison que se convirtió en un inventor rival y estaba del otro lado en la «guerra de las corrientes» que culminó con la fusión de General Electric. Musk es un maestro en mezclar un cóctel de tecnología y celebridad: al realizar una encuesta entre sus 63 millones de seguidores en Twitter sobre si vender el 10 por ciento de sus acciones de Tesla, hizo que las acciones de la compañía cayeran drásticamente.

Rivian Y Tesla

Edison se dio cuenta de que un fundador podía ser una marca en la era de los medios de comunicación que ayudó a desencadenar, y nombró muchas empresas con su nombre, desde Edison Electric Light Company hasta Edison Kinetophone Company. No era un intérprete natural, pero sobresalía montando un espectáculo.

 

Se transporta su fonógrafo inventado recientemente a las oficinas de la revista Scientific American en Nueva York en 1877, lo puso en un escritorio y una manivela su mango. «¿Cómo lo haces? ¿Qué te parece el fonógrafo? preguntó el dispositivo a los editores, que estaban tan asombrados que tomaron la prensa y lanzaron su reputación.

 

“Cualquier tecnología lo suficientemente avanzada es indistinguible de la magia”, es la tercera ley del autor de ciencia ficción Arthur C. Clarke, y los inventores fueron aclamados como magos a fines del siglo XIX. Randall Stross señala en su libro El mago de Menlo Park que fue “una época en la que la tecnología parecía ser a la vez abrumadora y cada vez más incomprensible”, por lo que “fue entretenido ver [a Edison] dotado de poderes extraordinarios”.

Steve Jobs imitó el truco del fonógrafo de Edison en el lanzamiento de la computadora Macintosh de Apple en 1984, cuando la máquina se dirigió a la audiencia. Sabía que los consumidores estaban felices de permitir que la tecnología siguiera siendo misteriosa si se comercializaba con entusiasmo: la computadora Apple-1 de 1976 subastada por $ 400,000 en California esta semana fue la primera de una línea de máquinas que Jobs hizo cada vez más minimalista y emocionante.

 

Tal hechicería se adapta a los tiempos de las acciones de memes, cuando los inversores forman clubes de fans en torno a empresas inspiradoras. De ello se deduce que funciona mejor para los productos de consumo: pocos se alinearán para el lanzamiento de una nueva turbina eólica o máquina de imágenes médicas. No importa cuán innovadora sea una tecnología, llama menos la atención si está oculta dentro de una planta de energía, en lugar de estar a la venta para todos.

 

Los productos de GE, desde bombillas hasta electrodomésticos, estaban repartidos por muchos hogares, pero se vieron abrumados por la competencia asiática. Welch lo convirtió en un conglomerado y en su lugar contó su historia de gestión. Se necesitó habilidad para venderlo, pero mantuvo una línea con el público adquiriendo NBC (que luego vendió GE ) y apareciendo en su red de cable CNBC…

Rivian Y Tesla

El enfoque de Musk es más simple: fabrica autos eléctricos y tiene una cuenta de Twitter. Scaringe, que intentó competir con Tesla antes de cambiarse a camionetas, ha asimilado la lección. A los inversores les encanta la historia de un humilde inventor que supera enormes obstáculos para construir un dispositivo mágico. Edison fue pionera en la fórmula y gana poder en momentos en que el capital es abundante y excitable.

 

Pero la emoción eventualmente engendra hastío. Lo extraordinario de GE no es que llegó a aburrir a los inversores, sino que tardó más de un siglo en hacerlo. Rivian y Tesla solo pueden esperar seguir siendo emocionantes durante tanto tiempo.

«El propósito de la vida no es ser feliz. Es ser útil, ser honorable, ser compasivo, hacer alguna diferencia que hayas vivido y vivido bien»

-Alexandr Glek

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