TOMASO MANGUSTA

está prácticamente extinto y eso es lo que lo hace tan atractivo La mangosta de diseño italiano es complicada, incómoda, necesita muchos componentes y nunca ha sido tan popular.

            Cada automóvil clásico tiene una historia de fondo que hará que su propietario narrador tome un par de vasos de Barolo durante la cena: un incidente, una peculiaridad del diseño, un momento de carrera heroico. Uno de los clásicos más bellos, pero entre los menos reconocidos, De Tomaso Mangusta está desproporcionadamente bendecido con historias, que involucran todo, desde un roble como influencia de diseño hasta la princesa del pop Kylie Minogue.

 

La Mangusta fotografiada en 1966; solo se produjeron alrededor de 400 ejemplares © De Tomaso Automobili & Quattroruote

Comienza con el nombre. No está claro si por diversión o malicia, pero se alega que el Mangusta se llamaba así, se traduce como Mongoose, cuando se produjo una disputa de suministro de motor entre De Tomaso y el legendario modificador de automóviles Carroll Shelby. Shelby creó varios coches de alto rendimiento, principalmente para Ford, pero notablemente el mazo Shelby AC Cobra. La mangosta, por supuesto, come cobras.

Tomaso Mangusta

Alrededor de 401 Mangustas, creados por el semidiós del diseño italiano Giorgetto Giugiaro , fueron construidos a mano en Italia entre 1967 y 1971 por la compañía automovilística del piloto argentino de F1 Alejandro de Tomaso. La entonces futurista forma de cuña, de solo 1,1 m de altura, gritaba «Italiano» desde todos los ángulos. Pero su bramido era americano.

 

Mientras que Ferrari fusionó arte e ingeniería en sus intrincados motores V12, el Mangusta de 155 mph fue impulsado por sus Ford V8 de 230 a 306 bhp que tenían una fracción de la cantidad de componentes, y repuestos literalmente disponibles en Walmart. A los estadounidenses intolerantes a la falta de confiabilidad les gustó eso. 

El Mangusta de 1969 con especificación europea a la venta con Daniel Schmitt & Co por $ 369,900, con el frontal europeo de cuatro faros © Daniel Schmitt & Co.

 

1970 Mangusta con especificaciones estadounidenses, $ 379,900, de Daniel Schmitt & Co © Daniel Schmitt & Co Unos 250 Mangustas fueron a Estados Unidos, mientras que 150 se quedaron en Europa. Quizás 230 sobreviven a nivel mundial, ocho de ellos en el Reino Unido y dos de ellos con el volante a la derecha. Si está comprando uno por £ 150,000, entonces haga un presupuesto de £ 150,000 más para restaurarlo, dice el  secretario del Club de Conductores de De Tomaso UK , Richard Pogson. Piense en 350.000 libras esterlinas por la perfección, pero tenga en cuenta que la «perfección» en un De Tomaso varía de un automóvil a otro.

 

Recuerde también que son incómodos para los conductores más altos. Y pueden ser manipuladores complicados.

Fueron radicales. Un mejor diseño que los Ferrari de los sesenta

Los Prime Mangustas rondan las £ 250,000, con precios proyectados para alcanzar £ 450,000 dentro de una década, dice el corredor de autos de St Louis Daniel Schmitt , quien tiene dos en su sala de exhibición: uno con la parte delantera de cuatro faros delanteros europeos ($ 369,900), el otro con » luces emergentes ”diseñadas apresuradamente para el mercado estadounidense ($ 379,900). Nuevos, rondaban los 12.000 dólares. “Eran radicales para su época”, dice. «En mi opinión, un mejor diseño visual que los Ferrari de los sesenta». 

Mangusta del arquitecto John Braithwaite

El Mangusta en su apogeo de finales de los 60 © De Tomaso Automobili & Quattroruote

Pogson está de acuerdo en que la colectabilidad está aumentando: su costo de £ 50,000 en 2007. Ahora es un auto estándar de £ 300,000. Tiene la intención de mantenerlo así, por lo que nunca lo ha conducido.

 

“He tenido Ferraris, pero el Mangusta se ha quedado conmigo. No se compró para invertir, es muy manejable ”, comenta el arquitecto de mostradores John Braithwaite, quien compró uno en Roma sin ser visto en 1986. Ha recorrido 40.000 millas en él. El más valioso que existe es un ejemplar de propiedad nueva que se rumorea en una colección de Lancashire.

Mangusta de Richard Pogson

1969 Mangusta vendido por RM Sotheby’s en 2015 por $ 297,000 © Alamy

“Las mangustas son arte”, dice Michael Fisher, director gerente del grupo de servicios de marketing Linney , propietario de “el auto Kylie”, que apareció en el video de Kylie Minogue de 2001 para “Can’t Get You Out Of My Head”. “No encontrarás una forma más encantadora.

 

Tengo un Jaguar E-Type y el Mangusta es una cuña aerodinámica en comparación con las suaves curvas del E-Type. Es una pieza de diseño italiano especialmente buena «. Fisher encontró el automóvil, que está siendo restaurado con tuerca y perno, en el restaurador De Tomaso de Roger Brotton, 3PointFour, hace tres años. Lo compró en el acto. “Se pueden ver las marcas de los batidores de paneles: dieron forma a unos paneles utilizando las raíces de un roble como plantilla. Son diferentes en cada uno «.

Tomaso Mangusta

La otra «celebridad» Mangusta es el coche de Kill Bill : apareció en la película durante unos segundos y ahora está en una colección privada. Estos momentos de fama de Mangusta son escasos. Brotton dice: “Pocos salen a la venta, un puñado en todo el mundo a la vez. Las piezas son raras, ninguna barata. Si va a comprar, haga que revisen el automóvil con mucho cuidado, ya que se estaban corroyendo incluso cuando salieron de la fábrica «.

 

Un De Tomaso Mangusta de 1970 a la venta con Daniel Schmitt & Co por $ 379,900; la especificación de EE. UU. presenta faros emergentes diseñados para cumplir con la legislación estadounidense © Daniel Schmitt & Co

Dentro de la especificación estadounidense Mangusta 1970 a la venta con Daniel Schmitt & Co © Daniel Schmitt & Co

Conocerlos de adentro hacia afuera, dice Pogson, es crucial. Con una membresía del club De Tomaso, la más alta de todos los tiempos, de 96 en 2021, eso indica cuán pocos lo hacen. “Me sorprende la poca gente que conoce a De Tomasos”, añade. “En las ferias me preguntan si son autos de kit, me dicen que no son purasangres ‘apropiados’ o que son ‘bastardos’ con sus motores Ford en un caparazón exótico. Si muestro el mío y abro las cubiertas del motor de ala de gaviota, la gente lo verá como si acabara de aterrizar desde el espacio exterior «.

 

Quizás es por eso que los devotos no pueden sacárselos de la cabeza.

«El propósito de la vida no es ser feliz. Es ser útil, ser honorable, ser compasivo, hacer alguna diferencia que hayas vivido y vivido bien»

-Alexandr Glek

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